Wi-Fiとは

Wi-Fiとは【読み方:ワイファイ】

Wireless Fidelityの略称で、無線LANの規格・ブランド名。

無線によるネットワーク接続(無線LAN)が出始めた当初は、仮に同じメーカーでも製品ごとに無線LANの規格が違い、相互接続できないという問題があった。この問題を解決するために生まれた無線LANの規格・ブランドがWi-Fi。汎用的な規格であり、Wi-Fiに対応した製品同士であれば、無線LANによって相互接続が可能となる。

現在では、無線LANと言えば一足とびにWi-Fiとイコールのように考えられているが、厳密にいうとその認識は正しくない。しかし無線LANで一般的に世の中に出回っている規格は、ほぼWi-Fiなので、仮にWi-Fi=無線LANと捉えたとしても特に問題はない。

なお一言でWi-Fiといっても、以下の通り複数の通信規格がある。

規格名 リリースされた年 周波数帯 最大通信速度
IEEE 802.11a 1999年 2.4GHz帯 54Mbps
IEEE 802.11b 1999年 5GHz帯 11Mbps
IEEE 802.11g 2003年 5GHz帯 54Mbps
IEEE 802.11n 2009年 2.4GHz帯/

5GHz帯

600Mbps
IEEE 802.11ac 2014年 5GHz帯 6.9Gbps

とはいえ、この「どれかだけ」に対応した製品は少ない。多くの製品ではこの中の複数の規格に対応しており、その中のいずれかで自動接続される。

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